Niet over communicatie leerde ik maar over mezelf

Ik leer natuurlijk al veel langer, maar het is nu twee maanden geleden dat ik hier expliciet aankondigde dat ik meer wilde leren over het communicatievak en daar ook bewust over wilde gaan bloggen. Dat laatste heb ik iets minder frequent gedaan dan gepland maar ik merk wel dat ik de afgelopen maanden veel heb geleerd.

Alleen de richting waarin ik leerde is niet die richting die ik had verwacht. Je snapt dat ik vooral dacht te leren over het communicatievak en over de techniek die achter websites schuilgaat. Verder dan het opfrissen van mijn kennis over HTML en CSS ben ik niet gekomen. Dat is helemaal niet erg omdat kennis van andere technieken voor mijn werk een stuk minder relevant bleken dan ik aanvankelijk inschatte. De interesse in PHP/MySQL is echter wel gebleven en het zou me niet verbazen als ik dat later alsnog oppak. Voorlopig gaat de aandacht echter uit naar het afronden van de komende vertaling. Het werk daarvoor ligt al een tijdje stil maar ik begin nu wel zin te krijgen in een eindspurt.

Toch heb ik de afgelopen maanden geleerd, en wel over mezelf. Door te bloggen, columns te schrijven en daarover met mensen te praten. Vooral mijn column Creativiteit en ideeën zijn eng voor Onzichtbaar Ziek en de reacties daarop maakten veel bij me los. Het gaf zelfvertrouwen. Zelfvertrouwen dat ik die vervelende periode drie jaar geleden definitief achter me kan laten en dat niet achter elke boom een beer verscholen hoeft te liggen. Dat, mits ik en mijn directe omgeving alert blijven, herhaling kan worden voorkomen.

En hoewel ik me dat twee maanden geleden absoluut niet had gerealiseerd, besef ik nu dat dat misschien wel de mooiste les is die ik maar had kunnen leren.

Om na toch op volle kracht het communicatievakgebied in te duiken want ik er ook steeds meer achtergekomen dat mijn hart ligt bij schrijven, vertalen en het op alle mogelijke manieren vertellen van verhalen.

Twee vragen over leren

Met de CSS komt het na de HTML ook wel goed. Ik ben er nog niet of ik daarna verder wil met JavaScript, dat we op het werk niet gebruiken, of PHP, waar bij ons alles op draait. Goed, ik heb in ieder geval wat leesvoer over JavaScript gevonden, zodat ik in ieder geval een afgewogen keuze kan maken.

Toen ik met het hele idee kwam om serieus te gaan leren, koos ik er bewust voor om het wat niet al te dicht te timmeren. Ik wil juist de vrijheid hebben om me in datgene te verdiepen wat me op dat moment interesseert. Dus een nieuw onderwerp aanpakken als dat me begint te boeien. Niet stug vasthouden aan onderwerp x dus.

En eigenlijk gebeurde wat ik verwachtte.

Ik begon me voor heel andere dingen te interesseren dan ik dacht.  Hele fundamentele dingen. Ze vormen de basis voor het hele welslagen van het plan. Het zijn twee vragen:

  1. Hoe ga ik alles onthouden wat ik leer?
  2. Heb ik de creativiteit om het toe te passen?

Het antwoord op die eerste vraag kan natuurlijk zijn dat ik niet alles hoef te leren. Ik kan het immers ook opzoeken. Maar dat klopt slechts ten dele. Je moet immers weten dat je iets op kunt zoeken. Simpel voorbeeld: als ik niet weet dat het land Bolivia bestaat, kom ik ook niet op de gedachte om op te zoeken wat de hoofdstad van dat land is.

Dat geldt natuurlijk ook voor programmeertalen. Ik hoef ze niet van a tot en met z te beheersen, compleet met syntaxis en al (voor dat laatste gebruik ik Aptana), maar het is wel handig om te weten wat je met zo’n taal kunt, anders wordt het lastig om op te zoeken hoe dan.

Bij programmeertalen zoek ik het onthouden tot nu toe in een combinatie van theorie leren en die praktisch toepassen met oefeningen, onder andere van Codecademy.

Over het onthouden van wat ik nog meer ga leren, denk ik nog na. Aantekeningen maken, samenvatten, herhalen, toepassen, Evernote. En gisteren kwam ik bij Van Piere Lezen, weten en niet vergeten van Mark Tigchelaar tegen. Ik ben met een ander boek naar huis gegaan. Maar ik vast niet de enige die zich erop betrapt soms weinig te onthouden van wat hij leest.

De tweede vraag bezorgt me op dit moment meer hoofdbrekens.

Op meerdere blogs kwam ik het onderwerp creativiteit tegen en ik las er ook nog over in een nieuwsbrief. Het onderwerp houdt me al zeker twee en een half jaar bezig. Eigenlijk langer. Creativiteit zie ik als het staat zijn iets te creëren. De letterlijke betekenis van het woord dus. Dat gaat me niet slecht af, hoop ik, maar in samenhang met het eerste punt is het altijd voor verbetering vatbaar.

Daar ben ik meer over gaan lezen en ik ben begonnen met het 10 ideeën per dag principe van James en Claudia Altucher. Als je dat een half jaar volhoudt, schijn je een ideeënmachine te worden.

Maar ideeën en creativiteit zijn eng. Hoe dat zit, leg ik zaterdag uit in mijn column op Onzichtbaar Ziek.

Toevoeging zaterdag 14 maart:

Mijn column Creativiteit en ideeën zijn eng staat inmiddels online.

Het roer mag om

Het schiet allemaal niet zo hard op als ik zou willen. Ik zou iedere vrijdag verslag gaan doen van de vorderingen die ik met leren maakte, maar mijn laatste blog daarover is alweer van een tijdje terug. Goed, ik had wat problemen met een van mijn hoorapparaten dus een onderwerp om over te bloggen had ik wel.

Maar het is allemaal hobby, het gaat mij erom dat ik mijn tijd op een plezierige manier besteed en dan liefst zodanig dat ik er ook nog wat van opsteek. Ik kan alleen nog weinig vorderingen melden. HTML5 zit er nu wel redelijk in – al heb ik geen website bedacht om dat allemaal mee in de praktijk te brengen – maar CSS schiet maar langzaam op.

Dat ligt er niet aan dat ik het niet interessant vind. Het is gewoon een kwestie van prioriteiten stellen en ik merk nu ik er wat bewuster over nadenk de laatste tijd dat ik in mijn vrije tijd vaak dingen doe die ik eigenlijk helemaal niet interessant vind.

Toch wat naar die tv zitten gapen, vooral als er sport op is. Maar ik maak vorderingen want er is nu schaatsen op en is geen tv in de buurt 😉

Langzaam kom ik er dus wel maar er valt nog veel te winnen. Boeken lezen mag ik ook wel wat meer. Ik lees er genoeg maar het zijn allemaal non-fictie studieboeken. Steek ik van alles van op, maar een goeie roman of detective heb ik al tijden niet meer gelezen. Bekend probleem als ik aan het vertalen ben en die vertaling schiet ook al niet op. Ja, hij is wel af – maar de correctieronde loopt nog. Het boek hoeft pas eind dit jaar helemaal af, maar ik heb er nog een paar meer waar ik mee aan de slag kan. Gelukkig is er volgende week weer een vergadering. Dat helpt, zo’n deadline.

Als ik het bovenstaande samenvat, dan kan ik stellen dat waar de plannen voortvarend waren, de uitvoering hapert. Helemaal niet erg op zich want is allemaal puur hobby en belangstelling. Dat is ook de reden van het ‘mag’ in de titel van dit blog. Op het werk speelt natuurlijk wel een moeten, maar daar gaat het prima en ik verdiep me nu in affiliatemarketing en SEO/SEA.

Toch wil ik dit patroon in mijn vrije tijd doorbreken. Ik heb dit weekend met het mooie weer veel gewandeld en heb wat dingen op een rijtje kunnen zetten. Ik moest in eens denken aan Peter Pellenaars’ blogpost over het uitstellen van datgene wat zo gemakkelijk is. Wil ik nu eindelijk weer een blog schrijven, dan ga ik niet live de ontknoping van het schaatsen volgen, maar kijk naderhand op teletekst of een moderner medium wel wie er heeft gewonnen.

Samen met Peters eerdere opmerkingen in de genoemde blogpost zorgt deze uitsteltactiek – die Peter bij Leo Babauta had gelezen – er hopelijk voor dat het roer om gaat.

Van fundament naar inzoomen

Vorige week schreef ik over mijn leerdoelen rond het communicatievak. Terecht kreeg ik in de commentaren al de vraag van Elja of het niet te breed was. Dat is het natuurlijk ook als ik al in al die gebieden specialist zou willen worden.

Maar dat is niet mijn bedoeling. Misschien had ik dat wat duidelijker mogen stellen. Wat wel mijn bedoeling is, is om een stevig theoretisch fundament te leggen onder het vakgebied waar mijn interesse naar uitgaat en waarin ik gelukkig ook mag werken, namelijk dat van content management.  Als dat fundament er ligt, weet ik ook welke specifieke onderdelen mij het meest boeien en daar kan ik verder op inzoomen.

Leren is schrappen

Het gezegde luidt anders, maar zo als het hier staat geldt het volgens mij ook. Vandaar dat ik dus eerst het vakgebied wil verkennen en een basiskennis op wil doen voor zo veel mogelijk deelgebieden. Vervolgens veel schrappen (waarschijnlijk gaat dat voor die vakgebieden betekenen dat ik me beperk tot het volgen van blogs) en echt inzoomen en meer lezen op het weinige dat overblijft.

Wat die onderwerpen gaan worden weet ik nog niet. Behalve dus met wat ik interessant vind, heeft dat natuurlijk ook te maken met wat ik op het werk het meest nodig heb. Ook dat ga ik uitzoeken.

Techniek

Vorige week gaf ik aan dat ik ook geboeid werd door de technische kant van het internet, de programmeertalen – al weet ik dat er een flinke discussie woedt of HTML/CSS, JavaScript en jQuery en zelfs PHP/MySQL daar wel toe behoren, wat de reden was dat ik vorige week koos voor de term webtalen.  Ik heb vaak genoeg gelezen dat het voor mensen die zich op een of andere manier met internetcommunicatie bezig houden handig is om HTML en CSS te beheersen. En dat geloof ik zelf ook.  Deze week ben ik daarom begonnen aan HTML & CSS van Jon Duckett. Het boek had ik eens gelezen en er staat genoeg in om een basis te leggen. Enige nadeel vond ik dat er geen oefeningen in stonden, omdat ik op dit moment geen plan heb om een website op te zetten. Daarom heb ik bij de bieb het boek HTML en CSS de basis van wijlen Andree Hollander geleend. Daar staan wel oefeningen in. Hopelijk gaat deze tweecomponentenlijm werken.

Vanuit de HTML/CSS basis kijk ik dan wel verder. Maar ik ben wel nieuwsgierig naar PHP omdat mijn werkgever bij mijn sollicitatie vroeg of die taal beheerste. Ik ben er toen mee aan de slag gegaan maar ik kreeg al snel een programmerende collega. Daarom en omdat ik na een vervelende periode in mijn leven nu bijna 3 jaar geleden lange tijd misschien wel te alert ben geweest.

In ieder geval de komende week staat dus HTML/CSS op het programma – en afronding van mijn vertaling zodat ik ook na de de vakantie wat meer leertijd heb. Morgen nog een anekdote rond programmeertalen.

Nieuwsgierig naar het (online) communicatievak

Als ik ergens langere tijd mee bezig ben, ga ik er vaak helemaal in op. Ik begin het steeds interessanter te vinden en zou het liefst alles willen lezen over dat onderwerp wat ik maar kan vinden.  Omdat dat niet gaat, blijft het in de praktijk vaak bij vluchtig lezen wat Google mij voorschotelt. Dan weet ik meestal weer even voldoende maar ik merk nu steeds meer dat het me eigenlijk niet tevreden stelt.

Ik wil meer weten, ik zoek echte verdieping, wil aan de slag met wat ik lees, niet om dat ene probleem op te lossen, maar om echt de diepte in te laten en me de materie eigen te maken zodat die in mijn systeem komt te zitten.

Dat klinkt waarschijnlijk veeleisend, maar ik die kennis natuurlijk niet van vandaag op morgen vergaren. Daar wil ik een langetermijnproject van maken. Je hoort en leest steeds over een leven lang leren. Nou, laat dit mijn vorm maar zijn. Lezen doe ik al behoorlijk veel, maar te weinig kritisch om er echt wat van op te steken. Ook boeken die ik voor studie oppik, lees ik te veel als leesboeken: te snel, te weinig aandachtig en zonder dat ik als ik het interessant vond er tijdens en na het lezen daadwerkelijk mee aan de slag ging.

Dat gaat hopelijk veranderen. Ik loop al een tijdje met het idee maar na komende week heb ik een week carnavalsvrij. Dat feest is niet helemaal aan mij besteed dus die week zou ik mooi als leesstudieweek kunnen gebruiken. De komende week is dan inventarisweek van mijn studiewensen. En dit blog wordt mijn openbare studieboek als stok achter de deur.

Interessegebied

De aankondigende stok achter de deur is geplaatst. Leren dus, maar wat? Na mijn studie Cultuurwetenschappen ben ik het communicatievak ingerold en dat is ook het vakgebied waar ik me verder in wil specialiseren. En online communicatie trekt mij op dit moment het meest omdat mijn baan vooral draait om het ontwikkelen van online concepten.

Zowel de technische achtergrond (webtalen als HTML/CSS, JavaScript/jQuery en PHP/MySQL) als de uitvoerende kant zoals hoe je goede webteksten schrijft,  hoe je een sociale media campagne opzet of nog groter, hoe je een (online) concept in de markt zet, heeft mijn interesse.

De komende week ga ik een leerlijst met blogs en boeken opstellen plus een soortement van leerplan. Voor de webtalen heb ik al boeken gevonden en ben ik voorzichtig begonnen. Voor de inhoudelijk kant heb ik de volgende boeken al gelezen, maar niet kritisch: Webdesign. Van concept tot realisatie van Hedwyg van Groenendaal, Meer omzet met je webshop (Jurjen Jongejan) en verschillende deeltjes in de Frankwatching/HayStack reeks In 60 minuten.

Mijn nieuwsgierigheid in daden omzetten en een theoretisch fundament bouwen onder de dingen waar ik me mee bezig houd, dat is de bedoeling. Volgende week vrijdag meer maar als jullie nog tips voor me hebben dan hoor ik het graag.